Tuesday, December 9, 2008

On the nuances of ideology

From the memoirs of the late General Alexander Lebed':
...товарищ Медведев, главный идеолог партии, как мне казалось, должен был быть оратором как минимум выше среднего, уметь доводить до широкой аудитории свои мысли, навязывать свою волю и понуждать к выполнению каких-то постулатов, даже если ты с ними не очень-то согласен. Когда Медведев вышел на трибуну, [322] выяснилось, что он вообще никакой оратор. С массой трудностей, поминутно обращаясь к шпаргалке, он кое-как довел до конца корявую речь. С явным напряжением, далеко не блестяще ответил на вопросы от микрофонов, а при переходе к ответам по запискам просто оконфузился. Какой-то злонамеренный тип написал в записке: «Тов. Медведев, какая разница между идеологией и сексом?»
Ну пробеги записку глазами, отложи ее в сторону с возгласом: «Это не корректно, это шутка» или там: «Это не серьезный вопрос», и все бы было в порядке. Но товарищ Медведев огласил текст записки, поднял жалостливый взгляд на зал и, растерянно улыбаясь, потерянным голосом сказал: «Товарищи, если о первом я еще могу говорить с вами, то на второе я уже не способен!» 
I expected at that time that comrade Medvedev, the main ideologue of the party, would be an orator above average, would know how to pass his thoughts on to the audience, to impose his own will and how to force the implementation of a given thesis, although perhaps not agreeing with it himself. When, however, Medvedev appeared on the tribune, it turned out that an orator he was not. With a great deal of effort, stopping to look at his notes every minute or so, somehow he still managed to bring his awkward speech to an end. His answers to the questions at the microphones were strained at best, and when he started answering the questions passed to him from the audience on the sheets of paper, he managed to make a complete fool out of himself. Some ill-meaning type wrote in a note, "Comrade Medvedev, what is the difference between ideology and sex?"
Had he first looked over the text of the note and moved on to the next one, remarking that the question was inappropriate, everything would be fine. But Comrade Medvedev made the text of the question public. He then looked up from the note and, smiling with a pitiful expression on his face, said with an intonation of a five year-old: "Comrades, whereas I can still discuss the former with you, the latter I'm utterly incapable of".
Update: this is not the Medvedev you're thinking of. He writes about a time before 1990. There are lots of Medvyeds (bears) and Medvedevs in Russia.


  1. This comment has been removed by the author.

  2. Грег, это не тот Медведев.. это где-то год 88й. В России много медведев и Медведевых.